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Mario Giordano: Auntie Poldi And The Sicilian Lions – by Howard Jackson.

Hard drinking, heavy smoking and amorous detectives have been around crime fiction for some time, from almost the beginning.  Usually, though, they are men.  Auntie Poldi likes a drink, a cigarette and, because of her experience, has a few tips about seduction.  The difference is that Poldi is female and sixty years old.  Somehow Auntie Poldi has the appeal of Miss Marple and Inspector Montalbano.  Miss Marple was not easily shocked but she would have been surprised by the behaviour and wandering eye of Auntie Poldi.  Auntie Poldi And The Sicilian Lions has a cast of pleasing self-indulgent eccentrics, the kind of people that in our gentler moments we imagine ourselves to be.  There are even elements of Last Of The Summer Wine feel good ....read more

Gallenzi Alessandro: The Tower – by Howard Jackson.

There is a line of dialogue in the film The Da Vinci Code that soon attracted ridicule.
‘We need to get to a library fast,’ says Tom Hanks.
Not the best way to link narrative perhaps.

The technocratic bibliophiles who investigate the disappearance of a missing manuscript are too savvy to be that crass, and so is Alessandro Gallenzi the author of The Tower.  There are two stories in this fine book.  These are the persecution of late Renaissance philosopher Giordano Bruno and the theft of one of his manuscripts by a Catholic priest 500 years later in Jordan.  The chapters of the book alternate between these two stories.  Within the first twelve pages the reader has visited 16th Century Rome and modern day Jordan.   Gallenzi has enough confidence and skill .....read more

Seicho Matsumoto: A Quiet Place – by Howard Jackson.

Nothing combines indulgence, conformity and obedience as well as karaoke.  The Japanese word ‘karaoke’ means listen.  Karaoke contains discovery, excitement and reciprocal polite gestures.  The fun is obligatory.  Japan is the most well behaved capitalist society in the world.  ‘Manners maketh man’ is the motto of Winchester College and New College Oxford.  They do more than that.  In Japan they help reduce the crime rate to something well below what happens in other capitalist societies.  Crime is manageable for a police force and judiciary that are not considered competent by locals.  Manners can mean self-effacement and missed opportunities but they can also determine what follows.  Manners inform decisions, and decisions determine subsequent events. ...read more

Stefan aus dem Siepen: Das Seil – by Gisela Kerkloh.

„Die Ähren sind wie das Glück. Wenn das Glück zu groß wird, wird es zu einem Leid“, hatte Bernhards Vater immer gesagt. Und so entdeckt Bernhard während seines Abendgangs in einer nicht näher definierten Zeit („Das Getreide stand hoch, in wenigen Tagen würde die Ente beginnen“) und Welt am Rande des Tannenwaldes eine dunkle Linie, die sich durchs Gras zieht. Ein Seil, weiter nichts und dennoch wird es nicht mehr zur Ernte des Getreides kommen. Am nächsten Morgen haben sich schon einige Dorfbewohner um das Seilende versammelt und es werden immer mehr. Bänke und Tische werden vom früheren Versammlungsort unter dem alten Dorfbaum zum Seilende geholt. Die Männer beschliessen dem mysteriösen Seil auf die Spur zu kommen und ziehen gemeinsam in den Wald.  ...read more

Gianrico Carofiglio: A Fine Line – by Howard Jackson.

‘Beware the world is so constructed today that no one can do what he would like to do.’

This quote by Italian novelist Alberto Moravia is not mentioned by Guido Guerrieri, the counsel for defence and hero in the latest thriller by Gianrico Carofiglio.  There are, though, plenty of quotes in ‘A Fine Line’.  Guerrieri is not only an accomplished counsel.  He reads and thinks.  Smells evoke the past but he is far too civilised to mention Proust.  He does quote Leonard Cohen.  Well, no one is perfect.  The included quotes from Scott Fitzgerald and Dostoyevsky are obvious perhaps but relevant.  As Guerrieri understands, the ability of people to live with contradiction and deceive themselves has consequences for everyone.

The books of Carofiglio are more rueful meditation than the parched Italian existentialism of Moravia. Like the popular fictional Italian detective, Inspector Montalbano, the hero of ‘A Fine Line’ has delicate taste, appreciates good food, keeps his body in shape and manages to appeal to beautiful women half his age.  ‘A Fine Line’ may be an entertaining and  ...read more

Malla Nunn: Tal des Schweigens – by Beatrix Kramlovsky.

Detective Emmanuel Cooper wird, gemeinsam mit seinem Kollegen Shabalala in die Drakensberge geschickt, um den Mord an einem Zulu-Mädchen aufzuklären.

Im Jahr 1953 ist alles noch anders in Südafrika, die Gesetze der Apartheid sind gültig, ein rigide getrenntes Leben bestimmt das Nebeneinander, unvorstellbar ist viel zu viel. Jede Rasse ist einem engmaschigen Regelwerk unterworfen, das die regierenden Weißen nicht in Frage stellen Erschreckend ist, dass trotz des erst kurz zuvor bekannt gewordenen Holocausts jüdische Europäer genauso beschämend behandelt werden wie Asiaten und Angehörige der Stämme.

Das System zerbricht Menschen und spielt sie gegeneinander aus.

           

Vor diesem beengenden Hintergrund versuchen die beiden Kriminalbeamten, die, hierarchisch getrennt, natürlich persönlich keinerlei Sympathie füreinander hegen sollten, den von Anfang an mysteriösen Fall zu ... read more

 

Hanns-Josef Ortheil: Die Berlinreise – by Gisela Lehmer.

Moritz Kinast ist Architekt und Lokalpolitiker, involviert in grüne Bürgerinitiativen, überzeugter Umweltschützer, Gerechtigkeitsfanatiker. Nicht immer hat er Erfolg. Meist wird ihm gar nicht klar, dass er tatsächlich Manches bewegt und verändert. Er steckt müde und frustriert als Mitfünfziger in seinem Leben fest, verheiratet mit dem Gefühl, nicht mehr zu genügend. Auch als Vater ist er sicher, sich zu wenig auf seine Tochter eingelassen ...read more

Claudia Pineiro: Betty Boo – by Howard Jackson.

The publicist at Red Rattle Books has said that Jack Swift has signed a deal with the publishing company that commits him to a zombie novel every year for the rest of this decade.  Zombie fans should have a warm future.  Undead Underneath is, in my opinion, the best British zombie novel ever.

The novel has the classic ingredients of zombie fiction but enough from elsewhere to remind the reader that ...read more

Petra Ivanov: Heisse Eisen – by Beatrix Kramlovsky.

Moritz Kinast ist Architekt und Lokalpolitiker, involviert in grüne Bürgerinitiativen, überzeugter Umweltschützer, Gerechtigkeitsfanatiker. Nicht immer hat er Erfolg. Meist wird ihm gar nicht klar, dass er tatsächlich Manches bewegt und verändert. Er steckt müde und frustriert als Mitfünfziger in seinem Leben fest, verheiratet mit dem Gefühl, nicht mehr zu genügend. Auch als Vater ist er sicher, sich zu wenig auf seine Tochter eingelassen ...read more

Jack Swift: Undead Underneath – by Irene Keith.

The publicist at Red Rattle Books has said that Jack Swift has signed a deal with the publishing company that commits him to a zombie novel every year for the rest of this decade.  Zombie fans should have a warm future.  Undead Underneath is, in my opinion, the best British zombie novel ever.

The novel has the classic ingredients of zombie fiction but enough from elsewhere to remind the reader that ...read more

Jim Lawler: HATE UNTIL WARM – by Irene Keith.

Hate Until Warm is the second crime novel by Liverpool author Jim Lawler.  I was a fan of his debut novel, Mortal Shuffle.  That book delivered a complex hero and high literary style.   Hate Until Warm is just as ambitious and as successful but in a different way. This time no frustrated over-educated policeman drives the narrative.  The characters of Hate Until Warm are tough but not educated.  It is other people and not life ...read more

Clementine Skorpil: Guter Mohn, du schenkst mir Träume – by Beatrix Kramlovsky.

Shanghai 1927. Die dreigeteilte Stadt wird von widersprüchlichen internationalen Interessen beherrscht, von Mächten, die sich mit Verbrechern verbünden, nicht nur Opium vertreiben, sondern auch das in Europa erfundene Heroin gewinnbringend einsetzen, die zerstrittenen Kommunisten gegeneinander ausspielen, das Land mit den War Lords ruinieren. Noch leben manche Familien nach ...read more

Lisa Lercher: Faule Marillen – by Beatrix Kramlovsky.

Nichts ist so verführerisch wie eine Idylle mit blutigen Geheimnissen. Die Wachau, in manchen Monaten ein überlaufener Touristenmagnet, wird in diesem Buch zu einem seltsam dunklen Ort voll unterschwelliger Gewalt. Dabei präsentiert Lisa Lercher in „Faule Marillen“ alle Zutaten, die aus der Wachau einen so hinreißenden Landstrich machen: das malerische Südufer der Donau mit seinen ruhigen Auen, ...read more

Esmahan Aykol: Divorce Turkish Style – by Howard Jackson.

Tourists who sail the Bosporus will be disappointed by the affluent homes that today line the Asian coastline of Istanbul.  Exotic life has been displaced by ubiquitous middle class aspiration, and complex tradition conquered by the stifling conformity of the economically fortunate.  Istanbul, though, remains the most interesting capital in Europe.  Ex-law student, journalist and bar tender Esmahan Aykol lives in Berlin and Istanbul. If one had to choose between the two ...read more

Merle Kröger: HAVARIE – by Beatrix Kramlovsky.

Flüchtlinge auf dem Meer, Flüchtlinge unterwegs an Küsten, Flüchtlinge, die angekommen scheinen und doch immer noch davonlaufen vor ihren Familien, 
vor ihren Problemen, vor ihren Lebenslügen.
In diesem aufregenden Roman gelingt Merle Kröger ein literarischer Parforceritt, denn sie sprengt alle Genregrenzen; ihre Erzählerstimmen ordnen sich überzeugend und federleicht dem Tempo unter, mit dem sie ihre Helden in die Katastrophe...more

Patricia Melo: The Body Snatcher – by Howard Jackson.

The Body Snatcher is a fine tale and well told.  The book is a pleasure to read and it entertains the reader from the first page to the last.  The story is simple and elegant.   Like the thriller Heaven’s Prisoner’s by James Lee Burke, the plot of The Body Snatcher begins when a plane crashes into a lake.  The hero steals drugs from the dead pilot, and the rest happens. Although translated from Brazilian Portuguese, the prose in English is stylish and has impact.  Both Burke and Melo know how..more

Howard Jackson: Nightmares Ahead – by Irene Keith.

 Nightmares Ahead is the fourth collection of horror stories from Red Rattle Books.  The previous collections have been impressive but Nightmares Ahead raises the bar and by some height. 

Nightmares Ahead consists of what Howard Jackson has written for his own blog and the vampire and zombie collections of Red Rattle Books.  These have been supplemented with stories commissioned for Nightmares Ahead.  This ensures a good balance between the 1500 word vignettes, his vampire and zombie stories and ...read more

Ben Pastor: Tin Sky – by 
Howard Jackson.

In 1949, Howard Hawks made the movie, I Was A Male War Bride.  The Hollywood screwball comedy satirised the bureaucracy of the American Army.  The right wing director was offended by the rigid paternalism of military expediency.  Who knows what the movies of Hawks would have been like if he had been German.  In the Second World War the Germans had an Army, an SS and a Gestapo, all determined to prevail and establish an alternative hierarchy...read more